08
Sep
2022

ยางที่ใช้แล้วทิ้งคือ ‘ปูเสฉวน’

งานวิจัยใหม่ชี้ให้เห็นว่าครัสเตเชียนที่เปลี่ยนเปลือกเหล่านี้มีความเสี่ยงที่จะติดอยู่ในเศษซากมนุษย์

ทุกปี โลกจะทิ้งยางรถยนต์และรถบรรทุกประมาณ 30 ล้านเมตริกตัน สิ่งเหล่านี้ส่วนใหญ่ถูกเรียกคืนและใช้ในวัสดุรีไซเคิลหรือเผาเป็นเชื้อเพลิง แต่ยังคงมียางหลายล้านเส้นที่ลงเอยในหลุมฝังกลบหรือถูกทิ้งอย่างผิดกฎหมาย ด้วยความประมาทเลินเล่อและเจตนาที่ไร้ยางอาย ยางล้อที่ใช้แล้วบางส่วนเหล่านี้หาทางเข้าไปในมหาสมุทรของโลกซึ่งอาจทำให้เกิดอันตรายร้ายแรงได้

สารเคมี ที่เป็นพิษ และ มลภาวะ ไมโครพลาสติกที่ยางล้อสามารถปล่อยสู่สิ่งแวดล้อมนั้นได้รับการบันทึกไว้เป็นอย่างดี แต่ตอนนี้ งานวิจัยใหม่ได้เสนอแนะวิธีใหม่ที่ยางล้อสามารถเป็นอันตรายต่อสัตว์ป่า นั่นคือ รูปร่างของยาง เมื่อยางรถลงเอยในมหาสมุทรของโลก รูปทรงโดนัทแบบกลวงของพวกมันสามารถทำให้พวกมันถึงตายได้สำหรับสัตว์จำพวกครัสเตเชีย โดยเฉพาะปูฤาษี

ผลการศึกษาซึ่งตีพิมพ์ในวารสารRoyal Society Open Science ในวันนี้ พบว่าปูเสฉวน ซึ่งมีชื่อเสียงอาศัยอยู่ในเปลือกหอยที่ถูกทิ้ง ปีนขึ้นไปบนยางที่ถูกทิ้งร้างเพื่อหาที่กำบังหรือหาอาหารเพียงเพื่อจะพบว่าตัวเองไม่สามารถหนีจากผนังภายในยางที่โค้งงอได้—และในที่สุด พวกเขาอดตาย ในเวลาเพียงปีเดียว นักวิจัยได้นับปูฤาษีมากกว่า 1,200 ตัว ที่ถูกคุมขังอยู่ในชุดยางหกเส้นที่วางอยู่บนพื้นทะเล

Atsushi Sogabe นักนิเวศวิทยาจากมหาวิทยาลัย Hirosaki ในญี่ปุ่นและหัวหน้าทีมวิจัย เขียนผ่านอีเมลว่าแรงบันดาลใจในการทำการศึกษาครั้งนี้เกิดขึ้นขณะศึกษา Pipefish ที่อ่าว Mutsu ของญี่ปุ่นในปี 2012 ในระหว่างการดำน้ำวิจัย เขาได้พบกับยางรถที่เต็มไปด้วยเปลือกหอยบน พื้นทะเล เปลือกหอยบางตัวมีปูเสฉวน และโซกาเบะสงสัยว่ารูปร่างของยางนั้นสร้างปัญหาทางนิเวศวิทยาที่คล้ายคลึงกับการตกปลาแบบโกสต์ฟิช ซึ่งอุปกรณ์ตกปลาที่สูญหาย เช่น แหหรือกับดักปู คอยดักจับสัตว์ทะเลแต่จะไม่มีวันถูกดึงกลับคืนมา 

เพื่อตรวจสอบว่าปูเสฉวนไม่สามารถหาทางออกจากยางรถยนต์ได้หรือไม่เมื่อพวกเขาเข้าไปข้างในแล้ว โซกาเบะและผู้ร่วมงานของเขาได้จัดทำการทดลองขึ้นสองครั้ง ในพื้นที่ภาคสนาม โซกาเบะและผู้เขียนร่วมของเขาซ่อมยางรถยนต์นั่งหกล้อที่พื้นทะเลด้วยเดือยเต็นท์ในน้ำประมาณ 25 ฟุต ทีมงานทิ้งยางไว้เพื่อหมักในน้ำเกลือเป็นเวลาประมาณหนึ่งปีครึ่งเพื่อเลียนแบบยางที่ใช้เวลานานในสภาพแวดล้อมทางทะเลนานพอที่จะสะสมสาหร่ายและเพรียง (ในช่วงเวลานี้นักวิจัยทำให้แน่ใจว่าได้ช่วยเหลือสัตว์ทะเลเป็นระยะ ๆ ที่เข้ายาง) จากนั้นในปีหน้า โซกาเบะและผู้เขียนร่วมก็ว่ายลงไปที่ยางรถทุกเดือนและนับปูเสฉวนที่พวกเขาจับได้ หลังจากการเยี่ยมชมแต่ละครั้ง

จากข้อมูลทั้งหมด ยางล้อดังกล่าวได้รวบรวมปูเสฉวนทั้งหมด 1,278 ตัวในช่วง 12 เดือนที่โซกาเบะและผู้เขียนร่วมของเขาใช้เวลาในการสังเกตพวกมัน โดยจำนวนสูงสุดมาในเดือนมีนาคมเมื่อทีมพบปูเสฉวน 246 ตัวที่ติดอยู่ สันนิษฐานได้ว่า หากนักวิจัยไม่เข้าไปแทรกแซง สัตว์เหล่านี้เกือบทั้งหมดจะเสียชีวิตภายในยางล้อ

การทดลองครั้งที่สองดำเนินการในห้องปฏิบัติการและได้รับการออกแบบเพื่อทดสอบภายใต้สภาวะควบคุมความสามารถของปูเสฉวนในการหลบหนียางรถยนต์ทั่วไป นักวิจัยทิ้งยางในตู้ปลาขนาดใหญ่ จากนั้นจึงปล่อยปูฤาษี 10 ตัวพร้อมกันทั้งในและนอกยางรถ และให้เวลาพวกมัน 18 ชั่วโมงในการคิดหาทางออก จากปูเสฉวน 120 ตัวจากสองสายพันธุ์ที่แตกต่างกัน 19 ตัวสามารถคลานเข้าไปภายในยางได้และไม่มีใครรอดพ้น

ระหว่างการทดลองทั้งสองครั้ง นักวิจัยแสดงให้เห็นว่าปูเสฉวนมีช่วงเวลาที่ยากลำบากกับยางที่จมอยู่ใต้น้ำ และมลพิษทางทะเลรูปแบบนี้มีศักยภาพที่จะทำร้ายส่วนสำคัญของระบบนิเวศในมหาสมุทรหลายแห่ง

การวิจัยในอดีตยังแสดงให้เห็นว่าปูเสฉวนมีความเสี่ยงต่อการถูกล่อลวงให้คลานเข้าไปในถังขยะที่ดูอบอุ่น การศึกษาในปี 2020 ในวารสาร Journal of Hazardous Materialsพบว่าในหนึ่งปี ปูเสฉวนมากกว่าครึ่งล้านตัวติดกับดักด้วยเศษพลาสติกที่ถูกชะล้างบนชายหาดของเกาะเขตร้อนสามเกาะ การศึกษานี้ยังทำให้เกิดรอยย่นอันน่าสยดสยองในเรื่องราว โดยชี้ให้เห็นว่ากลิ่นเหม็นของความตายจากภายในสุสานพลาสติกเหล่านี้อาจดึงดูดเหยื่อได้มากขึ้น

ปูเสฉวนจะติดใจกลิ่นความตายของพวกมันเอง เพราะมันหมายความว่า เปลือกที่ดีอย่างสมบูรณ์นั้นน่าจะกลับมาสู่ตลาดแล้ว ดังนั้น เมื่อเพื่อนร่วมชาติสองสามคนอดอยากตายในขวดพลาสติกหรือยางรถ ปูเสฉวนชนิดใหม่ที่กำลังค้นหาอสังหาริมทรัพย์ใหม่ที่ร้อนแรงอาจนำไปสู่ความหายนะ

Ingrid Giskes ผู้กำกับโครงการ ghost gear ของ Ocean Conservancy กล่าวว่าสิ่งนี้สร้างความโชคร้ายควบคู่ไปกับสิ่งที่จะเกิดขึ้นกับกับดักปูหรือกุ้งล็อบสเตอร์ที่ถูกทิ้งร้าง “มันกลายเป็นวงจรอุบาทว์ที่กับดักที่ว่างเปล่ากลายเป็นกับดักเหยื่อและเดินต่อไป” Giskes กล่าว “และยางมีความทนทานและแตกหักได้ยาก ในทางทฤษฎีพวกเขาสามารถทำเช่นนี้ได้เป็นเวลาหลายทศวรรษ”

ปัจจุบันไม่มีหลักฐานที่แสดงว่าปูเสฉวนที่รู้จักมากกว่า 800 สายพันธุ์ประสบปัญหาเนื่องจากยางรถยนต์ แต่ถ้าตัวเลขของพวกมันพุ่งชนในสถานที่ที่ยางรถยนต์และมลพิษจากพลาสติกรูปแบบอื่นๆ พบได้บ่อยโดยเฉพาะ ก็มีแนวโน้มจะส่งผลในทางลบ สำหรับระบบนิเวศเหล่านั้นในท้องถิ่น ปูเสฉวนเป็นสัตว์กินของเน่าที่จำเป็นในสถานที่ที่พวกเขาเรียกว่าบ้าน ท่องไปตามพื้นทะเลหรือบริเวณน้ำขึ้นน้ำลงเพื่อหาอาหารชิ้นเล็กชิ้นน้อยที่สายพันธุ์ใหญ่กว่าอื่น ๆ อาจพลาดไปและทำให้สิ่งต่าง ๆ เป็นระเบียบเรียบร้อย ปูเสฉวนที่มีขนาดเล็กกว่าหลายสายพันธุ์ซึ่งจริง ๆ แล้วมีความเกี่ยวข้องกับกุ้งก้ามกรามมากกว่าปู ก็มีความสำคัญเช่นกัน เนื่องจากสัตว์อื่นๆ ทั้งหมดที่ใช้พวกมันเป็นแหล่งอาหาร

“ปัญหาสิ่งแวดล้อมที่ระบุในการศึกษานี้อาจเล็กน้อยเมื่อเทียบกับภาวะโลกร้อนและมลพิษในมหาสมุทรที่เกิดจากไมโครพลาสติก” โซกาเบะกล่าว “อย่างไรก็ตาม นี่เป็นตัวอย่างที่ดีว่าพฤติกรรมทั่วไปของเราสามารถส่งผลเสียต่อสัตว์ป่าในลักษณะที่ไม่คาดคิด”

Sogabe กล่าวว่าการศึกษาในอนาคตในหัวข้อนี้อาจพยายามปรับขอบเขตของปัญหาโดยการประเมินจำนวนยางที่ลงเอยในมหาสมุทรโลก และพิจารณาว่ายางเหล่านี้อาจเป็นอันตรายต่อสัตว์ป่า เช่น ปูเสฉวน 

“ยางรถยนต์เป็นอีกตัวอย่างหนึ่งของผลิตภัณฑ์ที่สังคมมนุษย์ผลิตและทิ้งซึ่งมีผลกระทบด้านลบอย่างมาก” เจนนิเฟอร์ เลเวอร์ส นักพิษวิทยาทางทะเลจากมหาวิทยาลัยแทสเมเนีย และผู้เขียนนำรายงานฉบับปี 2020 ซึ่งเน้นย้ำถึงอันตรายของปูเสฉวนที่ติดอยู่ ในมลภาวะพลาสติก “อัตราการตายที่รายงานของเราคำนวณและอัตราการตายที่เอกสารนี้แนะนำนั้นไม่ใช่จำนวนน้อยเมื่อคุณคาดการณ์ถึงระดับสากล การผลิตพลาสติกและยางรถยนต์มีแนวโน้มเพิ่มขึ้นเรื่อยๆ ซึ่งอาจทำให้ตัวเลขเหล่านี้เพิ่มมากขึ้นในอนาคต”

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.