ยานอวกาศ Dragonfly ที่จะกัดเซาะทรายของไททันเพื่อเคมีแห่งชีวิต

โรเตอร์คราฟต์ของ NASA ซึ่งคล้ายกับโดรนสี่ใบพัดขนาดใหญ่ จะบินผ่านเมฆสีส้มของดวงจันทร์ในมหาสมุทรในระบบสุริยะชั้นนอก ไม่มีใครรู้แน่ชัดว่าทรายทำมาจากอะไรบนไททัน ดวงจันทร์ที่ใหญ่ที่สุดของดาวเสาร์ ซึ่งใหญ่กว่าดาวพุธเล็กน้อย มีชั้นของเปลือกโลกที่ก่อตัวเป็นน้ำแข็งเป็นหลัก แข็งตัวเป็นน้ำแข็งเหมือนหินในสภาพแวดล้อมที่มีอุณหภูมิติดลบ 180 องศาเซลเซียส และในบางสถานที่ ดันขึ้นไปถึงยอดภูเขาที่สูงกว่า กว่า 10,000 ฟุต ในขณะที่ทรายบนโลกเป็นพื้นหินฐานของซิลิกาเป็นหลัก แต่ทรายบนไททันไม่ได้มาจากชั้นหินที่เย็นยะเยือก อย่างน้อยก็ไม่ใช่ทั้งหมด พื้นผิวมีฝุ่นเกาะค่อนข้างมากในสารประกอบอินทรีย์—โมเลกุลที่มีคาร์บอนเช่นเดียวกับองค์ประกอบเช่นไฮโดรเจนและไนโตรเจน ยานอวกาศแคสสินีซึ่งโคจรรอบดาวเสาร์ตั้งแต่ปี 2547 ถึง...