ถ้าคุณให้อาหารพวกมัน พวกมันจะมา

นักเขียนด้านวิทยาศาสตร์ คาเมรอน วอล์คเกอร์ ได้สำรวจความสัมพันธ์ที่แปลกประหลาดของเรากับสัตว์ทะเล ในปีพ.ศ. 2540 นอกเกาะแกรนด์เคย์แมน ฉันลุกขึ้นยืนในน้ำที่สดใสราวกับสามารถย้อมไข่อีสเตอร์ให้เป็นสีฟ้าพาสเทลได้อย่างลงตัว ปลากระเบนหมุนวนเบา ๆ รอบขาของฉัน ปีกกว้างของพวกมันกระเพื่อม พวกเขาตักทรายใต้เท้าของฉันแล้วร่อนลงสู่ผิวน้ำ มือของฉันเต็มไปด้วยปลาหมึก เป็นเครื่องบูชาสำหรับรังสี ต้องมีผู้คนมากมายรอบตัวฉัน แต่ฉันจำอะไรไม่ได้เลย มีแค่ผิวหนังที่อ่อนนุ่มของรังสี และวิธีที่พวกมันจมูกมาที่มือของฉันเหมือนลูกสุนัข เป็นเวลาเกือบสามทศวรรษแล้วที่ผู้คนยืนอยู่ในบริเวณน้ำตื้นเหล่านั้น—สถานที่ที่รู้จักกันในชื่อเมืองปลากระเบน—เพื่อดูปลากระเบนทางใต้ สิ่งมีชีวิตสีเทาหรือสีน้ำตาลที่มีท้องสีขาวซึ่งกินจากมือที่เปิดอยู่ และถ้าคนอื่นๆ เป็นเหมือนฉัน พวกเขาจะถูกดึงดูดโดยคำสัญญาของการเผชิญหน้าที่ดูเหมือนเกือบจะเหมือนเวทมนตร์—ช่วงเวลาที่สัตว์ป่าเหล่านี้เข้ามาใกล้มากพอที่จะสัมผัสได้ แต่ในปี 2544 กาย...